Une intolérance au gluten est l’incapacité de l’organisme à digérer ou à décomposer la protéine de gluten présente dans le blé, l’orge, le seigle et dans certaines autres céréales.

Le gluten aide les aliments à conserver leur forme, agissant comme une colle qui maintient les aliments ensemble. Le gluten peut être présent dans de nombreux types d’aliments, même ceux auxquels on ne s’attendrait pas.

Également connue sous le nom de sensibilité au gluten, l’intolérance au gluten peut varier d’une légère sensibilité au gluten à la maladie coeliaque.

La maladie coeliaque est la forme la plus grave d’intolérance au gluten. C’est une maladie auto-immune qui touche environ 1 % de la population et qui peut entraîner des dommages dans le système digestif.

Cependant, 0,5 à 13 % des personnes peuvent également présenter une sensibilité au gluten non coeliaque, une forme plus légère d’intolérance au gluten qui peut encore causer des problèmes.

Les deux formes d’intolérance au gluten peuvent causer des symptômes courants, dont beaucoup n’ont rien à voir avec la digestion.

Voici les 15 principaux signes et symptômes de l’intolérance au gluten.

1. Ballonnements

Le ballonnement est lorsque vous avez l’impression que votre ventre est gonflé ou plein de gaz après avoir mangé. Cela peut vous faire sentir mal à l’aise.

Bien que le ballonnement soit très courant et qu’il puisse avoir de nombreuses explications, il peut également être une manifestation d’intolérance au gluten.

En fait, le sentiment de ballonnement est l’une des plaintes les plus fréquentes des personnes sensibles ou intolérantes au gluten.

Une étude a montré que 87 % des personnes qui avaient soupçonné une sensibilité au gluten non coeliaque présentaient des ballonnements.

2. Diarrhée, constipation et matières fécales malodorantes

Parfois, il est normal d’avoir de la diarrhée et de la constipation, mais cela peut être une source d’inquiétude si cela se produit régulièrement.

Il s’agit également d’un symptôme courant de l’intolérance au gluten.

Les personnes atteintes de la maladie coeliaque présentent une inflammation de l’intestin grêle après avoir mangé du gluten.

Cette inflammation endommage la muqueuse intestinale et entraîne une mauvaise absorption des nutriments, ce qui entraîne des malaises digestifs importants et de fréquentes diarrhées ou constipations.

Cependant, le gluten peut également causer des symptômes digestifs chez certaines personnes qui ne sont pas atteintes de la maladie coeliaque.

Plus de 50 % des personnes sensibles au gluten souffrent régulièrement de diarrhée, tandis qu’environ 25 % souffrent de constipation.

De plus, les personnes atteintes de la maladie coeliaque peuvent avoir des selles pâles et malodorantes en raison d’une mauvaise absorption des nutriments.

La diarrhée fréquente peut causer des problèmes de santé importants, tels que la perte d’électrolytes, la déshydratation et la fatigue.

3. Douleurs abdominales

Les douleurs abdominales sont très fréquentes et peuvent avoir de nombreuses explications.

Cependant, c’est aussi le symptôme le plus courant d’une intolérance au gluten.

Jusqu’à 83 % des personnes souffrant d’une intolérance au gluten éprouvent des douleurs et des malaises abdominaux après avoir mangé du gluten.

4. Maux de tête

De nombreuses personnes ont des maux de tête ou des migraines de temps en temps.

Les migraines sont une affection courante, 10 à 12 % de la population occidentale en souffrant régulièrement.

Il est intéressant de noter que des études ont montré que les personnes intolérantes au gluten peuvent être plus sujettes aux migraines que les autres.

Si vous avez régulièrement des maux de tête ou des migraines sans cause apparente, vous pourriez être sensible au gluten.

5. Sentiment de fatigue

La fatigue est très fréquente et n’est généralement pas liée à une maladie.

Cependant, si vous vous sentez constamment très fatigué, vous devriez alors explorer la possibilité d’une cause sous-jacente.

Les personnes intolérantes au gluten sont très sujettes à la fatigue, surtout après avoir mangé des aliments qui contiennent du gluten.

Des études ont démontré que 60 à 82 % des personnes intolérantes au gluten éprouvent couramment de la fatigue et de la fatigue.

De plus, l’intolérance au gluten peut aussi causer une anémie ferriprive, qui à son tour causera plus de fatigue et un manque d’énergie.

6. Problèmes de peau

L’intolérance au gluten peut également affecter votre peau.

La dermatite herpétiforme est la manifestation cutanée de la maladie coeliaque.

Toutes les personnes atteintes de cette maladie sont sensibles au gluten, mais moins de 10 % des patients présentent des symptômes digestifs qui indiquent la maladie coeliaque.

De plus, plusieurs autres maladies de la peau ont montré une amélioration lorsqu’elles étaient soumises à un régime sans gluten. Il s’agit notamment des maladies suivantes :

  • Psoriasis: une maladie inflammatoire de la peau caractérisée par une desquamation et une rougeur de la peau.
  • Alopécie areata: une maladie auto-immune qui se manifeste par une perte de cheveux non cicatricielle.
  • Urticaire chronique: Affection cutanée caractérisée par des lésions récurrentes, prurigineuses, roses ou rouges avec des centres pâles.

7. Dépression

La dépression touche environ 6 % des adultes chaque année. Les symptômes peuvent être très invalidants et entraîner des sentiments de désespoir et de tristesse.

Les personnes ayant des problèmes digestifs semblent être plus sujettes à l’anxiété et à la dépression que les personnes en bonne santé.

Cela est particulièrement fréquent chez les personnes atteintes de la maladie coeliaque.

Il existe quelques théories sur la façon dont l’intolérance au gluten peut entraîner la dépression. Ces théories sont les suivantes :

  • Des taux de sérotonine anormaux : La sérotonine est un neurotransmetteur qui permet aux cellules de communiquer. Elle est communément connue comme l’une des hormones du « bonheur ». On a établi un lien entre une diminution de cette hormone et la dépression.
  • Exorphines de gluten : Ces peptides sont formés lors de la digestion de certaines protéines du gluten. Ils peuvent interférer avec le système nerveux central, ce qui peut augmenter le risque de dépression.
  • Changements dans le microbiote intestinal : Une augmentation des quantités de bactéries nocives et une diminution des quantités de bactéries bénéfiques peuvent affecter le système nerveux central, ce qui augmente le risque de dépression.

Plusieurs études ont montré que les personnes déprimées qui se disent intolérantes au gluten veulent continuer à suivre un régime sans gluten parce qu’elles se sentent mieux, même si leurs symptômes digestifs ne sont pas nécessairement résolus.

Cela suggère que l’exposition au gluten peut, à elle seule, provoquer un sentiment de dépression, indépendamment des symptômes digestifs.

8. Perte de poids inexpliquée

Un changement de poids inattendu est souvent une source d’inquiétude.

Bien qu’elle puisse découler de diverses raisons, la perte de poids inexpliquée est un effet secondaire courant de la maladie coeliaque non diagnostiquée.

Dans une étude menée auprès de patients atteints de la maladie coeliaque, les deux tiers avaient perdu du poids dans les six mois précédant leur diagnostic.

La perte de poids peut s’expliquer par une variété de symptômes digestifs, jumelés à une mauvaise absorption des nutriments.

9. Anémie ferriprive

L’anémie ferriprive est la carence en nutriments la plus courante dans le monde et représente l’anémie chez 5 % et 2 % des femmes et des hommes américains, respectivement.

La carence en fer provoque des symptômes tels qu’un faible volume sanguin, la fatigue, l’essoufflement, les étourdissements, les maux de tête, la peau pâle et la faiblesse.

Dans la maladie coeliaque, l’absorption des nutriments dans l’intestin grêle est altérée, ce qui entraîne une réduction de la quantité de fer absorbée par les aliments.

L’anémie ferriprive peut être l’un des premiers symptômes de la maladie coeliaque que votre médecin remarque.

Des études récentes suggèrent que la carence en fer peut être importante chez les enfants et les adultes atteints de la maladie coeliaque.

10. Anxiété

L’anxiété peut toucher de 3 à 30 % des personnes dans le monde.

Elle implique des sentiments d’inquiétude, de nervosité, de malaise et d’agitation. De plus, elle va souvent de pair avec la dépression.

Les personnes souffrant d’une intolérance au gluten semblent plus sujettes à l’anxiété et aux troubles de panique que les personnes en bonne santé.

De plus, une étude a démontré que jusqu’à 40 % des personnes se déclarant sensibles au gluten ont déclaré qu’elles éprouvaient régulièrement de l’anxiété.

11. Nausées

Les personnes intolérantes au gluten peuvent également avoir des nausées, surtout après avoir consommé un repas contenant du gluten.

Les nausées peuvent avoir de nombreuses causes, mais si elles surviennent souvent après la consommation de gluten, elles peuvent être un signe d’intolérance au gluten.

12. Troubles auto-immuns

La maladie coeliaque est une maladie auto-immune qui amène votre système immunitaire à attaquer votre tube digestif après avoir consommé du gluten.

Il est intéressant de noter que cette maladie auto-immune vous rend plus vulnérable à d’autres maladies auto-immunes, comme la maladie thyroïdienne auto-immune.

De plus, les maladies thyroïdiennes auto-immunes peuvent être un facteur de risque pour le développement de troubles émotionnels et dépressifs.

Cela rend également la maladie coeliaque plus fréquente chez les personnes atteintes d’autres maladies auto-immunes, comme le diabète de type 1, les maladies hépatiques auto-immunes et les maladies intestinales inflammatoires.

Cependant, la sensibilité au gluten non coeliaque n’a pas été associée à un risque accru de troubles auto-immuns, de malabsorption ou de carences nutritionnelles.

13. Douleurs articulaires et musculaires

Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les gens éprouvent des douleurs articulaires et musculaires.

Il existe une théorie selon laquelle les personnes atteintes de la maladie coeliaque ont un système nerveux génétiquement déterminé, trop sensible ou trop excitable.

Par conséquent, elles pourraient avoir un seuil inférieur pour activer les neurones sensoriels qui causent la douleur dans les muscles et les articulations.

De plus, l’exposition au gluten peut causer de l’inflammation chez les personnes sensibles au gluten. L’inflammation peut entraîner une douleur généralisée, y compris dans les articulations et les muscles.

14. Engourdissement des jambes ou des bras

Un autre symptôme surprenant de l’intolérance au gluten est la neuropathie, qui se traduit par un engourdissement ou des picotements dans les bras et les jambes.

Cette affection est courante chez les personnes atteintes de diabète et de carence en vitamine B12. Elle peut également être causée par la toxicité et la consommation d’alcool.

Cependant, les personnes atteintes de la maladie coeliaque et sensibles au gluten semblent être plus à risque de souffrir d’engourdissement des bras et des jambes, comparativement aux groupes témoins en santé.

Bien que la cause exacte ne soit pas connue, certains ont lié ce symptôme à la présence de certains anticorps liés à l’intolérance au gluten.

15. Brouillard cérébral

Le brouillard cérébral fait référence au sentiment d’être incapable de penser clairement.

Les gens l’ont décrit comme étant un oubli, une difficulté à penser, une sensation de nuages et une fatigue mentale.

Avoir l’esprit embrumé est un symptôme courant de l’intolérance au gluten, qui touche jusqu’à 40 % des personnes intolérantes au gluten.

Ce symptôme peut être causé par une réaction à certains anticorps présents dans le gluten, mais la raison exacte est inconnue.

À retenir

L’intolérance au gluten peut présenter de nombreux symptômes. Cependant, il faut garder à l’esprit que la plupart des symptômes de la liste ci-dessus peuvent avoir d’autres explications.

Néanmoins, si vous éprouvez régulièrement certains d’entre eux sans cause apparente, vous pouvez alors réagir négativement au gluten présent dans votre alimentation.

Plusieurs de ces symptômes se manifestent peu de temps après la consommation de gluten. Cependant, la combinaison exacte des symptômes peut varier.

Dans ce cas, vous devriez consulter un médecin ou essayer d’éliminer temporairement le gluten de votre alimentation pour voir si cela est dû à une intolérance au gluten.